Prémices du carnet de bord d’une thésarde

J-21 avant le départ : collecte de témoignages au Maroc

« Le seul véritable voyage, le seul bain de Jouvence, ce ne serait pas d’aller vers de nouveaux paysages, mais d’avoir d’autres yeux (…) »[1]. Cette citation de Marcel Proust illustre parfaitement ma perception de la recherche en histoire contemporaine. C’est à travers un regard neuf que j’étudie les troupes coloniales marocaines après les deux conflits mondiaux du XXe siècle. Ce texte ne vise pas au statut d’article scientifique mais souhaite livrer ce qui accompagne la vie du chercheur pendant son travail de terrain. Il y sera question de l’utilisation du carnet de bord. Nous verrons en quoi posséder un carnet ou journal de bord peut ou non faciliter la vie du chercheur.

Je suis en quatrième année de préparation d’une thèse intitulée : « Leurs combats pour la vie et la fierté » Les combattants marocains dans les opérations extérieures de l’Armée française : Europe centrale et orientale en 1918-1921, Indochine en 1945-1954. Mes travaux cherchent à saisir comment l’institution militaire française, qui se veut intégratrice, a contribué à la fois au maintien de la colonisation et en même temps à sa destruction. Cette question est intéressante à étudier tant du point de vue des acteurs français que de celui des acteurs marocains impliqués. Les deux périodes retenues (implication des Marocains en Europe centrale et orientale après 1918 et après la Seconde Guerre mondiale, en particulier dans la guerre d’Indochine) sont pertinentes en ce qu’elles diffèrent des temps marqués par des conflits mondiaux. La puissance française ne se manifeste plus (clairement du moins) dans le cadre d’alliances, et un des effets des guerres mondiales est la surreprésentation des troupes coloniales dans les opérations extérieures. Cependant, dans les pays coloniaux, celle-ci est contestée plus activement qu’avant les conflits mondiaux.

Ces évolutions se retrouvent dans la combinaison de sources écrites et orales (archives miliaires, diplomatiques, municipales et documents de presse…) que j’utilise. Les sources orales m’aident particulièrement à comprendre l’identité de l’homme qui se transforme peu à peu lorsqu’il est formé par l’institution militaire. Cela me permet de poser la question du statut d’Homme face à celui de soldat. C’est à l’aide d’ouvrages méthodologiques et de discussions que ma recherche est devenue plus minutieuse. Les entretiens se présentent comme une source complémentaire de l’écrit. Les sources orales nous permettent de glaner des traces, de collecter des fragments de la mémoire d’un passé qui peut s’avérer douloureux. Si l’enquête historique permet de donner comme une photographie d’un temps révolu, elle ne doit surtout pas faire oublier que derrière un événement passé se cache des personnes. Les témoignages sont, pour le chercheur, un moyen de comprendre le comportement des acteurs historiques. Le but était de ne pas rester prisonnière des sources écrites afin d’élargir les possibilités de recherche. Cette année encore les témoignages aideront à enrichir les collectes d’archives. Parfois les sources écrites ne disent pas tout. Les sources orales font appel à la mémoire, ma thèse tente de faire le lien entre la mémoire d’un individu et les évènements historiques recueillis dans des ouvrages et archives du Service historique de la Défense. Ce lien est important à situer et analyser car cela peut aider à interpréter l’ensemble des sources : « (…) les témoignages oraux enregistrés, dont la micro-histoire  et l’histoire du temps présent font une grande consommation. Leur rôle est considérable dans le conflit entre mémoire des survivants et l’histoire déjà écrite, Or ces témoignages oraux ne constituent des documents qu’une fois enregistrés ; ils quitteront alors la sphère orale pour entrer dans celle de l’écriture et s’éloigne ainsi du rôle du témoignage dans la conversation ordinaire »[2]. Le témoignage est donc une œuvre de l’esprit (partiellement partagée) qui doit être protégé. Mais la protection s’étend aux témoins en tant que personnes, en particulier à ceux qui ne voulaient pas être identifiés. Par conséquent, dans l’esprit de confidentialité, les noms et prénoms que j’utiliserai ici ont été inventés afin de garantir la confidentialité des témoignages, comme promis aux intéressés.

L’objectif de ce texte ne sera pas d’offrir un guide du carnet. Je pense néanmoins que si vous êtes rigoureux cela se sentira dans vos prises de notes. Si vous êtes plutôt de nature borderline, eh bien bon courage pour vos relectures à votre retour. Bon ! Je sais ce que certains diront, je me retrouve parfaitement dans mon désordre. Attention tout de même, le carnet est à mon sens « la mémoire de notre travail de terrain ». N’oublions pas qu’il y a plusieurs façons d’utiliser un carnet, qu’il y a des avantages et comme toutes choses dans la vie, il y a des inconvénients. Il s’agit donc de partager avec vous mon utilisation du carnet durant la phase précédant le départ et de vous faire part accessoirement de ce que je ressens avant d’effectuer des collectes de témoignages.

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Histoires, culture et connexion

Histoires, culture et connexion est un outil commun mis en place par l’Institut d’histoire culturelle européenne (IHCE) de Lunéville et du CEntre de Recherche sur les Cultures Littéraires Européennes (CERCLE) de l’Université de Lorraine pour promouvoir un dialogue interdisciplinaire autour de l’histoire culturelle transnationale. Les deux institutions concernent l’Europe au sens très large, espace subjectif et mouvant au sein duquel les phénomènes de mondialisation, de migration et de déplacement des frontières politiques et culturelles agissent sur les représentations et les pratiques des individus. Ainsi, il s’agit autant de comprendre comment les maisons de disques françaises se sont emparées de la génération des artistes maghrébins immigrés durant les années 1950 que de découvrir les chorégraphies de la danseuse japonaise Fumido Ikeda qui commence sa carrière européenne en Belgique dans les années 1980 et ceci en mettant à contribution spécialistes de la question et artistes. L’histoire culturelle a un rôle explicatif à jouer dans la compréhension des nouvelles sociétés européennes du XXIe siècle qui doivent remettre en question les modèles sur lesquelles elles se sont construites. Mais elle ne doit pas oublier pour autant de s’interroger sur ses propres méthodes, qui ont été bouleversées entre autres par le material turn et le digital turn. Les articles publiés dans le carnet proposent des pistes de réflexion sur les nouvelles modalités du travail de chercheur aujourd’hui. Enfin, l’histoire culturelle étant non seulement l’étude des représentations mais également des pratiques, ce carnet veut placer le lecteur non plus seulement dans la position passive de celui qui apprend en lisant les recherches d’autrui mais également dans celle d’acteur en mettant à sa disposition les medias et les liens des oeuvres dont il est question dans les textes : morceaux de musique, extraits de film, afin de « pratiquer la culture ».